A qué edad solemos conocer cuál es nuestra orientación sexual

A qué edad solemos conocer cuál es nuestra orientación sexual

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BBC News Mundo conversó con dos doctores en psicología, que explican la edad promedio en que las personas más jóvenes pueden tener certeza sobre su orientación sexual, aunque la complejidad de este tema lo convierte en una materia en constante investigación.
Los estudiosos del tema dicen que la edad en que una persona descubre su orientación sexual es variable, pero que sí puede ocurrir en la niñez. Foto: GETTY vía BBC
¿Tiene un niño de 9 años edad suficiente para saber con certeza cuál es su orientación sexual?
Esta semana BBC Mundo publicó la historia de Jamel Myles, un niño de esa misma edad que se quitó la vida en Estados Unidos, luego de sufrir bullying “por ser homosexual” en la escuela de Denver, Colorado, donde estudiaba.

Eso es lo que explicó la madre del niño, Leia Rochelle Pierce, quien también afirmó que el pequeño le había contado que era gay hacía unas semanas y que estaba “orgulloso” de ello.

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A raíz de esta historia, algunos de nuestros lectores manifestaron en redes sociales sus dudas sobre la posibilidad de que un niño de tan temprana edad pudiera saber su orientación sexual.
Por eso entrevistamos a dos psicólogos expertos en sexualidad, con el fin de arrojar un poco de luz sobre un tema complejo, pero definitivamente relevante.

Leia Rochelle Pierce dijo a la prensa que su hijo estaba “orgulloso” de su orientación sexual. Foto: LEIA ROCHELLE PIERCE vía BBC
Se trata de Asia Eaton, doctora en Psicología Social especializada en Estudios de Género y profesora de la Facultad de Psicología de la Universidad Internacional de Florida (EE.UU.); y Clinton W. Anderson, director de la Oficina de Asuntos LGBT de la Asociación de Psicólogos de Estados Unidos.
¿A qué edad puede una persona conocer su orientación sexual? ¿Hay diferentes versiones sobre esto o es un tema en el que los estudiosos están de acuerdo?
Asia Eaton: Hay estudios que revelan que los jóvenes adultos de minorías sexuales experimentaron su primera atracción sexual entre personas del mismo sexo alrededor de los 8 o 9 años, pero otros investigadores señalan que está más cerca de los 11 años y siempre hay variabilidad en torno a la edad promedio en estos estudios.

Hay algunas personas para quienes su sexualidad es algo fluida y pueden descubrir en el futuro una orientación sexual diferente, dice una doctora en Psicología. Foto: GETTY vía BBC
Esta es una pregunta difícil, porque hay una diferencia entre la orientación sexual y la identidad sexual. La orientación sexual generalmente se refiere a quién se siente atraído sentimental o sexualmente. La identidad sexual se trata de cómo etiquetarte y pensar acerca de ti mismo como un ser sexual.
Ambas son dinámicas y pueden cambiar con el tiempo y según el contexto.
La verdad es que la gente tiene estas experiencias dentro de un amplio rango de edad. Alguien podría tener su primera experiencia de atracción sexual desde los 6 o hasta los 16 años o nunca.
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Los jóvenes de hoy se autoidentifican como LGBTQ durante la escuela secundaria, como promedio, lo cual es más temprano que en generaciones pasadas en parte debido a una mayor conciencia y aceptación social de las personas LGBTQ.
Clinton W. Anderson: Este es un tema aún bajo investigación, ente otras razones porque el género y la sexualidad son aspectos de la psicología que reflejan las interacciones entre la biología y el contexto sociocultural. Entonces, a medida que cambian la cultura y la sociedad, el género y la sexualidad también están sujetos a cambios.
Ciertamente hay individuos que pueden experimentar atracción sexual a los 9 años o antes, pero es poco probable que a esa edad tengan la capacidad cognitiva y emocional para comprender completamente lo que significa la orientación sexual.

Expertos en el tema consideran que el género y la sexualidad están sujetos a cambios culturales y sociales. Foto: GETTY vía BBC
No hay una edad específica a la cual se espere que todas las personas se den cuenta de su orientación o su identidad sexuales. Hay algunas personas para quienes su sexualidad es algo fluida y pueden descubrir en el futuro una orientación sexual diferente.
Para la mayoría de las personas la orientación sexual -dado que se trata fundamentalmente de relaciones románticas y sexuales- tiende a desarrollarse en la adolescencia. El género, por otra parte, se desarrolla en la infancia.
¿Hasta qué punto pueden los padres -y la sociedad en general- afectar lo que los niños piensan de su propia sexualidad?
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Asia Eaton: Las investigaciones revelan que la mayoría de los jóvenes LGBTQ recuerdan haber sido llamado “mariquita” o “marimacho” en su niñez.
Todos los jóvenes que se salen del clóset corren el riesgo de experimentar prejuicios, discriminación o violencia en sus escuelas, lugares de trabajo, comunidades religiosas y sociales.

El rechazo de los padres hacia la orientación social de sus hijos está altamente asociado con resultados pobres de salud mental y conductual en los niños, según estudios. Foto: GETTY vía BBC
Afortunadamente, la investigación revela que las familias, los amigos y las escuelas que brindan apoyo son amortiguadores importantes contra los impactos negativos de estas experiencias.
Los padres tienen una oportunidad poderosa y única para apoyar el sano desarrollo de la identidad de sus hijos y poner en contexto las experiencias de sus hijos con sus compañeros y el mundo exterior.
Clinton W. Anderson: La aceptación de los padres y la aceptación social de la diversidad entre las minorías sexuales es muy importante para el bienestar de estas minorías.
Una investigación encontró que el rechazo de los padres está altamente asociado con resultados pobres de salud mental y conductual, mientras que la aceptación de los padres se asocia con mejores resultados en este sentido.
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La aceptación de los padres puede proporcionar cierta protección, pero otras instituciones en las que los niños participan: escuelas, deportes, etc. también pueden tener efectos muy negativos o muy positivos.
Garantizar que dichas instituciones sean entornos seguros y propicios para todos los niños es muy importante para garantizar el éxito académico y el bienestar emocional de los niños.

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